Château de Versailles n°41 : Découverte du château méconnu

Un double anniversaire Au cours des dix dernières années, le château de Versailles a entrepris de nombreux chantiers, tous plus importants les uns que les autres. Non seulement plusieurs espaces ont retrouvé tout leur éclat mais, surtout, des sites majeurs, telle la chapelle royale, ont connu une restauration de vaste ampleur. Parallèlement à ces travaux, …

Château de Versailles n°40 : La course et les corsaires

La gloire au service du roi. Versailles n’est pas uniquement un lieu de fêtes et de distractions : le roi y prend également des décisions qui influent sur le cours de la politique ou de l’économie, à commencer par le contrôle des mers. La nomination et le choix de certains corsaires a, ainsi, forgé la …

Château de Versailles hors-série n°6 : Fêtes et cérémonies à Versailles

Un roi sans divertissement est un homme plein de misères », écrivait le philosophe Blaise Pascal dans ses Pensées. Et qui, mieux que Louis XIV, son contemporain, a compris la justesse de cet adage ? Son règne s’émaille de fêtes grandioses et de spectacles destinés à exalter sa majesté, mais également à asseoir son autorité …

Château de Versailles n°39 : Marie-Antoinette, l’intimité d’une reine

Derrière la porte. Il est souvent difficile, dans le cas d’une reine, de connaître parfaitement et dans le détail les instants de sa vie personnelle. Non seulement les sources sont lacunaires mais surtout les seules personnes qui parlent d’elle sont soit ses proches, soit ses rivales. Dans le cas de Marie-Antoinette, certains inventaires mais aussi …

Château de Versailles n°38 : Le Secret du roi et les espions de Louis XV

Au cœur de l’information. En souverain discret, cherchant par tous les moyens à sonder les intentions de ses voisins européens, Louis XV s’entoura d’une nuée d’espions. Pendant son règne, tandis qu’une diplomatie officielle continuait d’œuvrer, de nombreux informateurs devaient lui permettre de connaître, avant tout le monde, les moindres faits et gestes des autres souverains. …

Château de Versailles n° 37 : Louis XVII un destin dramatique

En dépit des nombreuses rumeurs apparues dès sa disparition et qui continuent d’alimenter les plus improbables histoires, Louis XVII aura connu une vie faite de contrastes saisissants. Né sous les ors du château de Versailles, en un temps où rien ne pouvait encore laisser présager une issue fatale, le jeune duc de Normandie aura été …

Château de Versailles n°36 : le roi en représentation

Joindre le geste à la parole. Pour un chef d’État, la politique se conduit souvent par les discours prononcés ou les textes édités. Dans le cas de Louis XIV, habile communicant, la direction des affaires ne se résuma pas uniquement à des réunions de coordination avec ses ministres ou au moyen de simples ordonnances voire …

Château de Versailles n°35 : la résurrection de Versailles

Après le départ de la famille royale en octobre 1789, de nombreuses années s’écoulèrent avant que le château ne retrouve son lustre d’antan. Les travaux entrepris par Napoléon, les quelques aménagements sous la Restauration et surtout le vaste plan engagé par Louis-Philippe redonnèrent au domaine ses lettres de noblesse. Mais pour connaître un véritable engouement …

Château de Versailles n°34 : L’Affaire des poisons

Louis XIV, on l’oublie parfois, a connu des années mouvementées. Avant l’arrivée de Mme de Maintenon, l’Affaire des poisons mit non seulement en cause plusieurs personnalités de haut rang, mais révéla les zones d’ombre qui entouraient le roi et la cour. Sans atteindre le paroxysme de celle du Collier avec Marie-Antoinette qui, malgré l’innocence de …

Château de Versailles n°33 : Madame de Maintenon

À la mort de la reine Marie-Thérèse, Louis XIV hésita avant de prendre une seconde épouse. Mais comme aucun règlement diplomatique ne l’obligeait à contracter une union avec une princesse étrangère, il choisit simplement de légitimer sa liaison avec Françoise d’Aubigné. Ce mariage morganatique, béni secrètement, lui permit de trouver l’équilibre qu’il recherchait. La veuve …