Château de Versailles hors-série n°8 : Les jardins de Louis XIV à Versailles, par Benjamin Ringot

Le château de Versailles ne peut s’appréhender sans ses jardins. Désirés par le Roi-Soleil, pensés et mis en œuvre par le jardinier André Le Nôtre puis par l’architecte Jules Hardouin-Mansart, ils sont le pendant végétal de la minéralité du château. Jusqu’à la mort du roi en 1715, l’histoire de leur naissance puis de leur évolution …

Château de Versailles n°47 : Passions et divertissements de Louis XV

L’exercice du pouvoir s’accompagne souvent de divertissements, dans les domaines les plus divers. Le roi Louis XV ne fait pas exception à la règle, ses loisirs ayant été multiples et évolutifs tout au long de son règne. Au goût pour la chasse s’ajoutèrent plusieurs activités et intérêts particuliers, notamment pour l’architecture et la botanique. La …

Château de Versailles n°46 : La salle du Jeu de Paume

Un haut lieu d’histoire. Les actions entreprises lors des débuts de la Révolution ne se sont pas toutes déroulées à Paris, comme on l’imagine trop souvent, mais en partie à Versailles. La prise de la Bastille a ainsi occulté le rôle majeur joué par les représentants du peuple à proximité du château. À ce titre, …

Château de Versailles n°44 : Marie-Antoinette, l’art d’être mère

Une autre mère. Les sources dont dispose l’historien sont souvent en contradiction avec les rumeurs colportées. Parmi les nombreuses infamies concernant Marie-Antoinette, l’une des plus abjectes reste celle évoquée à son procès, à propos de ses relations avec son fils. Non seulement la réponse de la condamnée troubla l’assistance, mais elle justifia surtout le changement …

Château de Versailles hors-série n°7 : Enfants à Versailles, quotidien et représentations au château, par Pascale Mormiche

Le château de Versailles est le lieu de la Cour et du pouvoir. Difficile de penser que le roi fut parfois un enfant. Difficile aussi d’imaginer que des enfants, princes et princesses, y sont nés, y ont été élevés, y ont joué tout en étant éduqués. C’est pourtant le cas pour une cinquantaine d’entre eux, …

Château de Versailles n°43 : La Fontaine face au pouvoir

Le règne animal. Longtemps ignorés ou simplement exploités, les animaux deviennent, dès la fin du XVIIe siècle, des sujets d’étude à part entière. Avant même les travaux entrepris par les scientifiques, les Fables de La Fontaine offrent ainsi aux différentes espèces une vitrine inégalée. Parallèlement, le roi Louis XIV propose des carrousels et cavalcades qui …

Château de Versailles n°42 : Versailles, une exception européenne

Un modèle unique. Dès la fin du XVIIe siècle, lorsque les souverains souhaitaient construire une résidence à la mesure de leur ambition, l’exemple de Versailles était souvent repris. Mais dans quelles proportions exactement ? Et surtout, cette référence, qui relève d’une certaine « fierté nationale », n’est-elle pas surestimée ? En analysant plus exactement ce …

Château de Versailles n°41 : Découverte du château méconnu

Un double anniversaire Au cours des dix dernières années, le château de Versailles a entrepris de nombreux chantiers, tous plus importants les uns que les autres. Non seulement plusieurs espaces ont retrouvé tout leur éclat mais, surtout, des sites majeurs, telle la chapelle royale, ont connu une restauration de vaste ampleur. Parallèlement à ces travaux, …

Château de Versailles n°40 : La course et les corsaires

La gloire au service du roi. Versailles n’est pas uniquement un lieu de fêtes et de distractions : le roi y prend également des décisions qui influent sur le cours de la politique ou de l’économie, à commencer par le contrôle des mers. La nomination et le choix de certains corsaires a, ainsi, forgé la …