Napoléon III – Revue du Souvenir Napoléonien hors série n°8 : La comtesse de Castiglione, courtisane et influenceuse

Lorsqu’elle disparaît, à seulement soixante-deux ans, après une vie singulière, savamment orchestrée et mise en scène sur trois périodes de vingt ans chacune, la Castiglione a tout vécu. Des périodes durant lesquelles elle connaît les étapes de la tragédie : vingt ans pour atteindre sa gloire, vingt pour bâtir son mythe et vingt pour la descente …

Napoléon III – Revue du Souvenir Napoléonien n°60 : Les amitiés de l’Empereur

Le premier cercle. Ayant passé une grande partie de son enfance puis de son adolescence en exil, Louis-Napoléon a conservé un attachement pour ses premiers amis. Qu’ils aient été rencontrés en Suisse, en Angleterre ou ailleurs, ils ont constitué le cercle le plus intime, la plupart ayant ensuite continué d’œuvrer autour du chef de l’État …

Napoléon III – Revue du Souvenir Napoléonien n°59 : George Sand, intime du prince Jérôme

La littérature au pouvoir. De tout temps, les écrivains ont été tentés d’influencer le sort de leurs contemporains. Sans aller jusqu’à citer les nombreux auteurs ayant eux-mêmes cherché à s’engager en politique – à commencer par Lamartine pendant la Deuxième République –, il n’en demeure pas moins que cette tendance amorcée dès la fin du …

Napoléon III – Revue du Souvenir Napoléonien n°58 : L’expansion coloniale de la France de 1848 à 1870

Une domination apaisée. Lorsqu’il parvient au pouvoir en décembre 1848, Louis-Napoléon Bonaparte hérite d’une situation troublée. À l’intérieur, les mouvements insurrectionnels ont divisé les différentes catégories sociales. L’échiquier politique, où les cartes ont été largement rebattues, a besoin de stabilité et, par son engagement personnel, le Prince-Président cherche à rassembler des Français désunis. Mais le …

Napoléon III – Revue du Souvenir Napoléonien n°56 : Les relations entre la France et la Grande-Bretagne, « la première entente cordiale ».

Une improbable alliance. Comment deux anciens adversaires, que tout oppose et qui pendant plusieurs décennies n’ont cessé de se combattre, ont-ils pu si rapidement s’unir ? Débuté sous le règne de Louis-Philippe, le rapprochement entre la Grande-Bretagne et la France le doit avant tout à plusieurs facteurs concomitants. La personnalité de leurs souverains respectifs, d’abord, qui …

Napoléon III – Revue du Souvenir Napoléonien hors série n°7 : Napoléon III révélé. La réhabilitation d’un Empereur

Malgré les ouvrages d’historiens et en dépit des nombreux travaux universitaires objectifs édités depuis ces vingt dernières années, la période incluant la Deuxième République de Louis-Napoléon Bonaparte et celle du Second Empire de Napoléon III reste, au mieux méconnue, voire totalement oubliée par les plus jeunes, souvent marquée par la « légende noire » pour …

Napoléon III Revue du Souvenir Napoléonien n°55 : La France dans l’océan Pacifique, de Tahiti à la Cochinchine

Au-delà des mers. Napoléon III hérita d’une situation déjà engagée dans les comptoirs ou colonies que possédait ou tentait de conquérir la France. Autant les actions menées en Algérie et au Mexique sont souvent rappelées, autant les îles et zones alors placées sous contrôle dans l’océan Pacifique sont rarement prises en exemple. Non que les …

Napoléon III Revue du Souvenir Napoléonien n°54 : Napoléon IV prétendant impérial

À la suite de son père. L’exil de la famille impériale ne marque pas la fin des tentatives politiques des Bonaparte, bien au contraire. Habitué de ces périodes d’éloignement, Napoléon III se prépare pendant plusieurs mois à revenir en France, pour reprendre le pouvoir. Mais la maladie l’emporte en janvier 1873 et tous les espoirs …

Napoléon III – Revue du Souvenir Napoléonien n°53 : 1870. Année terrible

Entre espoirs et désillusions. Les conditions qui présidèrent à la guerre de 1870 ont été maintes fois rappelées. Pourtant, en étudiant attentivement les éléments sous-jacents et quelques-unes des réformes entreprises (ou abandonnées) par les belligérants, certaines explications apparaissent plus évidentes encore. Le plébiscite du mois de mai fut, sans conteste, des plus unanimes quant à …

Napoléon III – Revue du Souvenir Napoléonien n°52 : La guerre de 1870

Défendre son honneur. La guerre de 1870, outre ses terribles conséquences démographiques, économiques et sociales, provoqua la fin du régime impérial. Napoléon III, à la tête des troupes, fut vaincu à Sedan et fait prisonnier par les Prussiens, la République étant ensuite proclamée à Paris. Pourtant, la préparation des troupes avait été doublée d’une intense …